Зачем сердцу нужен кислород

Как вы хорошо знаете, кислород — насущная необходимость для человеческой жизни. Из всего того кислорода, который вы вдыхаете, сердцу достается только одна десятая часть. Но оно использует этот кислород с намного большей эффективностью, чем любой другой орган тела. 80 процентов всего кислорода, который поступает в сердце, полностью им утилизируется, степень эффективности потребления кислорода у сердца в три раза больше, чем у любого другого органа тела.

Будет логично, если вы спросите, почему сердце нуждается в кислороде и что оно делает с этим кислородом. Кислород нужен сердцу для того, чтобы его мышечные волокна могли периодически сокращаться. Сердце — это мышечный орган. Сердечные мышечные волокна располагаются несколькими слоями, в которых они идут продольно или по окружности, циркулярно. Когда мышцы сокращаются, кровь выталкивается из сердца в сосудистую систему. Если бы вы смогли заглянуть внутрь своего сердца, то вы бы увидели, что оно состоит из четырех полостей. Две располагаются наверху, они известны как предсердия. Две нижние полости называются желудочками. Желудочек и предсердие разделены своеобразными створками — клапанами, благодаря которым кровь внутри сердца может двигаться только в одном направлении: из предсердия в желудочек. Левые и правые предсердия и желудочки разделяются общей мышечной стенкой. Она препятствует смешиванию крови: той, которая идет в легкие, чтобы получить там кислород, с только что обогащенной кислородом, которая идет из легких в направлении других частей тела.

Теперь становится ясно, что сердце — это всего лишь своего рода двойной насос. Что происходит, когда кровь, оттекающая от органов тела, вливается в правое предсердие, а затем протекает в правый желудочек сердца? Когда сердце сокращается, кровь из правого желудочка устремляется в легкие, где из нее удаляется углекислый газ и где в нее из воздуха поступает кислород. Из легких кровь поступает в левое предсердие, а из него — в левый желудочек, откуда при сокращении сердца перекачивается во все другие органы тела по артериальной системе. Клапаны между предсердиями и желудочками при сокращении желудочков не дают крови оттекать в предсердия, поэтому вся кровь из желудочков выталкивается в артерии.

Несмотря на то что у сердца есть всего лишь одна функция, а именно перекачивать кровь, ему приходится перекачивать две разные по составу крови. Одна кровь ярко-красного цвета. Это кровь, насыщенная кислородом. Другая кровь более темного оттенка, это та кровь, которая возвращается из тела, и она наполнена углекислым газом. Всеобщее заблуждение заключается в том, что артерии всегда несут «свежую» кровь, а вены — «использованную». Это не совсем так, поскольку артерии всегда несут кровь от сердца, а вены возвращают кровь к сердцу. Следовательно, кровь, доставляемая от сердца к легким, — «использованная» кровь, которая нуждается в обогащении кислородом и течет по артериям. То же самое относится и к свеженасыщенной кислородом, ярко-красной крови, которая течет от легких к сердцу и которая переносится по венам.